Accidents de la route au Cameroun : vous avez dit sorcellerie ?

accidents de la route au cameroun
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Photo : Ludwig Troller

Décembre, tout Camerounais vous le dira, est une période où les risques d’accidents de la route sont les plus élevés. Pourtant c’est une période où les déplacements sont réduits au maximum. Quand les gens se décident à prendre la route, c’est généralement qu’ils n’ont pas d’autres alternatives. Certaines personnes disent qu’en fin d’année, des sorciers (et apprenti-sorciers) procèdent à des sacrifices humains et se servent de nos routes comme autels. C’est ce qui expliquerait le nombre croissant d’accidents mortels sur les routes camerounaises au fur et à mesure qu’on avance vers la fin du mois de décembre.

Je suis de ceux qui, pendant les fêtes, évitent même de sortir de la maison. Ce n’est pas parce que j’ai peur d’être sacrifié, mais parce que j’ai horreur de l’affluence, de la foule qui envahit les rues, les boutiques, les marchés, les bars ou encore les gares routières pendant ces périodes de réjouissance populaire.

Le 23 décembre dernier, je me suis retrouvé obligé de faire un tour à Yaoundé. J’y suis allé de mauvaise grâce, en traînant des pieds et en maugréant. Je savais que ce ne serait pas facile d’y aller et de revenir chez moi à Mbalmayo, surtout que les élèves avaient pris leurs congés la veille, vendredi, et beaucoup d’entre eux allaient voyager pour rejoindre leurs familles pour les fêtes.

accidents de la route au cameroun
Photo : rbairdpccam

Mes craintes n’étaient pas exagérées, malgré l’heure matinale, les agences de voyage étaient déjà bondées de monde. Le pire c’est qu’il n’y avait aucun bus en vue. J’ai dû faire une autre chose que je déteste : prendre les racoleurs, ces usagers qui se servent de leurs voitures personnelles pour transporter les voyageurs trop pressés pour attendre que les voitures des agences de voyage fassent le plein de passagers.

Je suis arrivé à Yaoundé sans trop de peine. Au retour, cependant, j’ai eu toutes les difficultés du monde à arriver chez moi. Je pense que c’est l’un des pires voyages que j’ai eu à faire de toute ma vie, et pourtant j’en ai vu des vertes et des pas mûres.

Arrivé à l’agence de voyage vers 19 heures, je ne parviens à quitter les lieux que le lendemain vers 2 heures 20 du matin. À quelque chose malheur étant bon, les nombreuses heures passées à poireauter à la gare routière m’ont permis de comprendre qui sont les sorciers à l’origine des accidents sur les routes chaque fois que la fin d’année se pointe.

En période d’affluence, les agences de voyage qui desservent les différentes villes du Cameroun sont extrêmement sollicitées. Les agences qui font le trajet Yaoundé – Mbalmayo par exemple commencent généralement leurs activités à 5 heures et 30 et ferment leurs portes autour de 20 heures. Mais, en temps de fêtes, ces portes s’ouvrent vers 3 heures du martin et les activités se poursuivent tant qu’il y a des clients. Ces agences utilisent les mêmes véhicules qu’en période normale et ne renforcent pas leur équipe de chauffeurs.

Quand les mêmes chauffeurs vont et viennent un nombre incalculable de fois sur ce trajet en un laps de temps relativement court, la fatigue s’installe et les réflexes sont nettement moins bons. Je me souviens d’un samedi en cette période festive où pendant quelques heures,  aucune voiture n’arrivait de Mbalmayo. Les chauffeurs, fatigués, avaient semble-t-il, décidé de rester dormir au lieu de revenir prendre les passagers qui s’impatientaient. C’est quand des gens ont commencé à manifester leur mécontentement, demandant à être remboursés, que les chauffeurs se sont pointés à nouveau.

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Photo : Adam Cohn

À 2 heures 20, quand le bus que j’ai emprunté quittait la gare, le chef d’agence envoyait réveiller un chauffeur pour qu’il vienne conduire un autre bus qui venait de se remplir. À 3 heures 05 quand nous sommes arrivés à Mbalmayo, des passagers étaient déjà en train de payer leurs tickets pour les premiers départs pour Yaoundé.

Ceux qui sont la cause principale de l’augmentation du nombre d’accidents qui arrivent sur nos routes, ce sont ces chefs d’agence qui, à l’approche des fêtes et autres périodes de grande affluence, ne prennent aucune mesure pour que leurs chauffeurs et même leurs véhicules (qui ne sont pas flambant neufs) aient un temps de répit. Faire travailler les chauffeurs 24h/24 pendant quelques jours n’est certainement pas le moyen le plus efficace pour réduire les accidents sur les routes, surtout lorsqu’on connait le mauvais état de nos routes.

Les sorciers cités plus haut ont pour assistants les chauffeurs eux-mêmes, qui font passer leur sécurité, celle des passagers, et même la réputation de l’agence de voyage qui les emploie au second plan. Même s’ils sont dans une position délicate du fait que ce sont des employés et qu’il s’agit de leur gagne-pain, il n’en demeure pas moins qu’ils sont responsables de quelque accident qu’ils viendraient à causer – sans parler des éventuelles pertes en vies humaines.

On ne peut pas terminer sans évoquer le laxisme des hommes en tenue qui, pendant ces périodes, ne sont en route que pour « travailler l’argent », c’est-à-dire se faire des sous sur le dos des nombreux usagers en surcharge ou coupables d’autres infractions.

  • Fotso Fonkam

    Fotso Fonkam est Camerounais. Il est blogueur et enseignant, passionné par tout ce qui a trait à l éducation et au développement social.

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