Pourquoi éduquer les enfants à la citoyenneté

Et si nous repensions l’école pour un meilleur exercice de la citoyenneté ?

La démocratie est d’abord et avant tout fille du civisme. Y aspirer, c’est porter en soi l’intime et ardente volonté d’être un citoyen responsable.Mgr Isidore De Souza

Une « bonne » démocratie dépend du degré de conscience civique des citoyens. L’éducation à la citoyenneté apparaît comme un processus permettant à tout individu de devenir acteur social dans un ou des espaces donnés : une classe, une association, un syndicat, une commune, un État. Cette éducation permet également aux individus d’acquérir la capacité de comprendre les enjeux sociaux de leur temps, des enjeux qui sont souvent similaires à travers le monde.

Éduquer à la citoyenneté doit être, avec la transmission intergénérationnelle des connaissances, une des missions fondamentales de l’école : la citoyenneté n’est pas qu’un état de fait, elle est un apprentissage. C’est le produit d’une éducation qui, si elle est mal pensée, peut échouer. On est généralement considéré comme un citoyen accompli lorsqu’on atteint l’âge de voter (18 ans dans la majorité des pays), pourtant il arrive très souvent que ces citoyens accomplis ne comprennent pas les enjeux de cette responsabilité qui leur incombe.

Éduquer à la citoyenneté, c’est :

    • instruire sur les institutions de la République dans des perspectives historiques, juridiques, politiques ;
    • promouvoir des valeurs républicaines et démocratiques de liberté, d’égalité, de solidarité, de justice, de paix, de participation collective ;
    • inculquer la politesse, la solidarité, le respect de soi,  d’autrui et de la loi, apprendre à jouer un rôle au sein de la communauté : agir individuellement ou collectivement pour le bien-être de tous, représenter sa communauté et agir pour ses intérêts, avoir un avis et être prêt à la défendre, décider collectivement, respecter le choix de la majorité…

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Il ne s’agit pas pour l’école de résoudre tous les problèmes sociétaux  et renverser toutes les tendances. Il s’agit pour elle de jouer efficacement son rôle d’éducatrice et d’outiller les citoyens pour un meilleur exercice de leur citoyenneté. Cela développera entre autre les aptitudes des citoyens à :

  • analyser des situations qui constituent des débats de société ;
  • connaître les institutions au niveau local, national et international ;
  • porter un regard critique et autonome ;
  • se positionner en fonction de connaissances, de savoir-faire et de valeurs ;
  • repérer les interdépendances ;
  • imaginer des possibilités d’action et les mettre en œuvre.

La vie démocratique n’a de sens que si elle inclut le rôle des citoyens dans son fonctionnement. Elle requiert une participation active et responsable des citoyens à tous les niveaux de la vie publique. L’école étant le principal cadre de formation et d’éducation des enfants, une éducation poussée à la citoyenneté n’est qu’un prolongement nécessaire de son action.

  • Momboladji Balogoun

    Momboladji est originaire du Bénin. Il est très intéressé par les questions de démocratie, de gouvernance et de participation citoyenne.

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